杠杆增长:更聪明而不是更努力地工作

  • 作者 | 贝克·哈吉斯
  • 源 |《复制猫营销101》

1888年8月,一位名叫阿舍·坎德勒的亚特兰大药剂师付了2300美元购买了一个叫可口可乐的碳酸饮料的独家拥有权。 

可口可乐立刻成为亚特兰大的畅销饮料。在19世纪末20世纪初,美国几乎所有南方地区的药店都有一个饮品屋,在那里,顾客花5美分便可坐下来品尝一杯冰冻可乐。 

然后阿舍·坎德勒作出一个里程碑式的决定,他把可口可乐从一个小规模的区域性公司变成全世界家喻户晓的名字。阿舍·坎德勒决定使他的公司通过一种独特的杠杆方式,花更少的钱和力气赚到更多的钱——装瓶。

杠杆增长:更聪明而不是更努力地工作

01可口可乐全球成功的秘诀

阿舍·坎德勒将可口可乐装瓶这个决定的背后有一个很精彩的故事。一天,一个富有传奇色彩的年轻人冲进阿舍·坎德勒的办公室,宣称他有办法大幅度提升可口可乐的利润,条件是他要得到一份丰厚的报酬。 

两个人坐下来,谈了大半天,最后阿舍·坎德勒终于忍不住好奇开了一张支票给那个年轻人。年轻人潇洒地接受了支票,然后向前倾身在阿舍·坎德勒的耳边轻声讲了两个字,从而导致了一个商业帝国的诞生:装瓶!幸运的是,阿舍·坎德勒有足够的远见来接受他的朋友的忠告,接下来发生的,便是我们知道的历史。 

02杠杆时间和地点

“装瓶”!想一想这两个字的威力。在可乐被装进瓶子前,你只能去当地饮料店买一杯可乐。装瓶前,可乐的销售只能随着饮料店的增加而增长。 

装瓶改变了这一切。顾客不必非得去饮料店才能享用可乐,因为顾客买了6瓶装的可乐后,就等于把饮料店带回家了! 

结果是:今天世界上几乎每一个人都可以在家中舒服地享受到怡神凉爽的可口可乐,任何时候都可以。这一切都是因为可口可乐公司具有通过把他们的产品装入瓶中以杠杆时间和精力的智慧。 

03杠杆是什么

杠杆在英语中写作lever,来自一个古老的法语词,意思是“使~变得更轻”,这正是杠杆威力的正确描述。通过聪明地运用某些杠杆或工具,可在大大缩短的时间内完成难度大的任务,所花力气还少得多。

试想,如果不运用杠杆的优势,要更换一辆汽车的发动机要花多少精力?你的车子的发动机究竟要多少个强壮的人来抬——5个、10个或更多? 

现在,想想你身边的汽车修理工在几分之一的时间内,花几分之一的气力完成同样的工作?首先他在发动机上面设置一个固定的横杠,在上面摆放一个有良好润滑性的滑轮,用绳索把发动机绑在滑轮上,然后用一辆电动机拉滑轮,一瞬间,发动机便可被拉起来系在车上面。 

这就是杠杆的力量——它通过最有效地运用时间、力气和金钱来提高生产力。

04商业机构如何使用杠杆

几个世纪以来,商人一直在“减轻”他们的工作,即通过杠杆的概念带来更高的生产力和更多利润。这就是提高生产力所要求的更聪明而不是更努力地工作,找到一个花更少时间来赚更多钱的方式。 

雇用员工是老板杠杆他们时间的最明显的方式,几乎所有的大型企业——从福特汽车到索尼——都由一个创业者开始,然后通过员工来杠杆他们的时间和智能。 

如果亨利·福特是自己一个人来制造T型车,他就可以把利润的100%装入口袋中。但他知道如果独自工作,每年只能造1~2辆车。福特非常聪明,通过教他的员工复制他的系统来杠杆他的时间和智慧。凭着杠杆的力量,福特每年造出数以千计的汽车,并成为历史上富有的人。

这就是保罗·盖蒂所说的:“我宁愿赚100个人的1%,而不去赚自己的100%。”

05独居老人和电锯

提到杠杆,还有一个独居老人和电锯的故事。

一天,一位独居老人从山上的洞穴走下来,去一家五金店买锯子。“我要造一座新木屋,”独居老人自豪地对年轻店员喊道,“我要买一把最好的锯子,价钱无所谓。” 

店员立刻钻进仓库里,一会儿,他拿着一把闪亮的电锯走出来。“这是市场上最好的锯子,”店员信心十足地说,“它锯掉一棵树就像刀子切牛油那样,我保证它可以帮你一天就能锯到一个月用量的木材,否则我会亲自用工资来退款给你。” 

充满期盼的独居老人付了钱,抓起闪亮的锯子回到山上去了。 

正好一个月过去了,店员正忙着整理货架时,他听到独居老人一路走来一路尖叫:“喂,我要退回这把锯子!退钱给我!” 

店员抬头一看那位独居老人,差点没吓晕过去。独居老人看上去好像几星期没睡觉,他衣衫褴褛,浸满血渍和汗水,仿佛是干活累得半死的样子。

“你……你……你怎么了?”店员结结巴巴地说,“你看上去太可怕了。” 

独居老人用尽所有力气把锯子举到柜台上,愤怒地说:“这就是你卖给我的废锯子。你说它可以一天锯到一个月用量的木材,但我已经用了30天了,居然连一天的用量也没锯到,退款!” 

店员非常惊讶,连忙道歉说:“当然,当然,先让我看看这把锯子,也许我能发现哪里出了问题。”店员猛拉了一下拉绳,电锯立刻发出轰鸣声:“B—R—R—R—R—R—R—R—R !” 

独居老人从柜台边连退几步,好像是被枪打中似的,冲着轰鸣的锯子喊道:“那是什么声音?”原来他不知道怎样使用那把电锯。 

06杠杆的教训

你能想象用尚未启动的电锯去锯一棵树吗?怪不得独居老人如此筋疲力尽了。这个故事说明杠杆是一种非常有威力的工具,但前提是一定要会应用它。

电锯显然是个杠杆时间和精力的伟大工具。如果你曾经尝试过用手锯去锯一棵大树,你会明白我的意思的。

这个故事的讽刺之处是独居老人已经手握着一个杠杆力量如此巨大的工具,但他却不懂如何应用。换言之,他的失败并不是因为缺乏才华和努力,他的失败源于缺乏知识。 

普通人也是如此。通过杠杆的力量,我们可以凭少量时间和少量力气实现目标。我们实际上可以“一天内锯到一个月使用量的木材”。但在充分发挥杠杆作用前,我们要具备调动它的知识,否则,我们就会像独居老人一样,更努力地用时间换钱,而不是更聪明地工作,杠杆我们的时间和精力。

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